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La violencia y los niños

Artículo publicado originalmente en Maestra de Segundo Ciclo Nº 183 de Argentina

2015-08-03-bullyingUn tema que actualmente preocupa a todos, y que está ocupando un gran lugar en los medios, es el famoso acoso escolar también conocido como bullying. Se estima que, en el último año, en la Argentina este fenómeno creció cerca de un 45%, aunque en realidad lo que podemos inferir es que lo que crecieron fueron las denuncias y el hecho de que este fenómeno actualmente esté formalmente diagnosticado y visibilizado.

Es un tema de muchísima gravedad que en muchos casos, es naturalizado por los adultos pero lo cierto es que el bullying es violencia y, como tal, deja secuelas muy importantes en quienes lo padecen. La mejor manera de prevenir esto es la detección precoz de la situación; de ahí lo importante de contar con maestras preparadas para afrontar estas temáticas.

¿Qué es el bullying?

Etimológicamente, bullying tiene su origen en la palabra inglesa bully que significa matón o agresor. Es un comportamiento que se caracteriza por maltratar, humillar y agredir física o psíquicamente a un compañero. Entre los niños suele haber peleas, bromas y burlas lo que lo convierte en preocupante es cuando esta conducta se prolonga en el tiempo; va dirigida hacia el otro con el objetivo de lastimarlo, hay disfrute de la situación por parte del agresor y hay diferencia de poderes entre el agresor y la víctima. Es un tipo de acoso que suele darse en el aula o lugares comunes de la escuela y, en el último tiempo, se suman también las redes sociales. Esto último marca la diferencia con el bulliyng de hace algunos años. Antes el niño llegaba a su casa y el acoso terminaba por lo menos hasta el día siguiente, en que debía volver a la escuela. Ahora el maltrato y el hostigamiento siguen a lo largo del día a través de Internet.

El bullying se presenta en distintas modalidades como son el hostigamiento, las agresiones, las amenazas, la manipulación y el aislamiento social de la víctima, entre muchas otras formas.

¿Por qué algunos niños lo padecen y otros no?

En general, los niños víctimas de acoso tienen alguna característica física o de personalidad que los hace diferentes a los demás. Ya sea que son más bajos, más altos, con ortodoncia, con granos, con lentes, más gordos o más flacos, más tímidos o más callados. Cualquier condición diferente puede incentivar el acoso.

¿Cómo hago para trabajar estos temas?

Lo ideal sería empezar a trabajar esta temática antes de que ocurra. Hay que hablar abiertamente del tema del acoso escolar con los estudiantes de todas las edades. Actualmente, el tema ocupa mucho lugar en los medios de comunicación, por lo que una buena idea sería tratar las últimas noticias generando un espacio para el debate y el intercambio de opiniones.

Entre los más chicos, tenemos que empezar hablando sobre lo que es el maltrato, explicándoles que no solo se maltrata con golpes sino que también se puede maltratar con las palabras, con las ofensas, con las burlas, etc. Además, debemos intentar generar una empatía en los niños, con ejercicios donde deban ponerse en el lugar del otro, dar opiniones respecto de qué harían en una situación hipotética de maltrato, generar asambleas semanales o quincenales donde se debatan los conflictos del aula y entre compañeros, etc. Es importante dejar bien en claro la importancia de contárselo a un adulto. Hay que deconstruir la idea de que esto es delatar al compañero, sino más bien colaborar para que no se vulneren los derechos de ningún niño.

Es importante estar atento a las relaciones entre los alumnos en los momentos en que los maestros no están presentes, como en el patio, los pasillos y los baños. Estar alerta a las faltas reiterativas a clase de algún alumno, prestar especial atención a los alumnos que presentan alguna característica diferente como las mencionadas anteriormente, observar los cambios repentinos de humor o comportamientos no habituales para poder detectar lo más tempranamente posible a las víctimas.

Hay algunas pautas básicas y elementales que debemos lograr en la escuela para evitar el acoso escolar: en primer lugar, recordar que se educa con el ejemplo (y sobre todo en niños pequeños). Es importante que vean el buen trato en los adultos, no podemos controlar lo que cada niño vivencia en su hogar, pero por lo menos asegurar que en el ámbito escolar se encuentren con modelos basados en el respeto mutuo y el buen trato.

En segundo lugar, condenar todo tipo de violencia, ya sea que venga desde un niño como desde un adulto. La impunidad ante la violencia siempre genera más violencia.

Además, enseñar a los estudiantes habilidades no violentas de resolución de conflictos como es la capacidad de negociar y de dialogar.

Básicamente se trata de favorecer la construcción de valores de convivencia agradables para todos. Y debe ser fomentado incluso antes de que veamos situaciones violentas en los estudiantes.

¿Qué hacer una vez que el acoso escolar está instalado?

Además del trabajo preventivo, es importante que sepamos cómo actuar frente a un caso de bullying.

Si presenciamos una situación de violencia, lo que debemos hacer es detener inmediatamente la agresión. Lo ideal es no tratar de averiguar en el momento qué pasó ni intentar explicar nada y mucho menos intentar que se disculpen. Simplemente colocarse en el medio de la víctima y el victimario intentando bloquear el contacto visual entre ellos. Luego será el momento de tocar el tema a fondo.

Es importante dedicar tiempo en privado entre el docente de confianza y el alumno, tanto el acosado como el agresor. Si bien es necesario que el tema sea conversado con todos los estudiantes, contar todo lo ocurrido frente al resto de los compañeros puede resultar un poco inhibitorio.

Hay que notificar a los padres y a las madres de los estudiantes involucrados y lograr que estos se acerquen a la escuela. Como decimos siempre, todo trabajo que se realice en conjunto escuela/familia será más provechoso.
Lamentablemente esto no siempre es posible.

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Bullying: marco teórico

Por María Paula Repetto

Con frecuencia la violencia en la escuela se asocia a situaciones como indisciplina, burlas, peleas y destrucción del material y de la infraestructura de las instituciones educativas. El acoso escolar es un tipo de violencia que se manifiesta por agresiones sicológicas, físicas o sociales, repetidas, que sufre un niño en el entorno escolar por sus compañeros. Para distinguir el acoso escolar de otras acciones violentas, como por ejemplo, una pelea entre compañeros, es necesario reconocer dos características que identifican el acoso escolar. La primera es la existencia intrínseca de una relación de poder (dominio-sumisión) que tiene uno o varios agresores sobre otro que es el agredido o acosado. La segunda es que, en el acoso, las situaciones de agresión se presentan en forma reiterada.

Un niño acosado puede presentar depresión, temor, baja autoestima, aislamiento y sentimientos de rechazo. Estas y otras características del niño acosado afectan su vida diaria, su desarrollo personal y, en general, todas sus actividades.

Cuando hablamos de Bulliyng, debemos tener en claro que se puede manifestar de muchas maneras.  (más…)

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